Живые системы

Жизнь как особая форма материи. Свойства живого

Определение понятия «жизнь». Субстрат жизни

Живое вещество. Живые системы

Определение понятия «жизнь». Предметом изучения биологии являются живые организмы. Чтобы продолжать разговор о живых организмах, необходимо сформулировать определение понятия «жизнь».

Большое внимание проблеме определения понятия жизни и вопросу о критериях и свойствах живого уделяли такие ученые, как Э. Шредингер, А. Н. Колмогоров, Н.С. Шкловский, К. Саган, И. Пригожий. Однако четкого, ясного, всеми (или хотя бы большинством специалистов) принятого определения так и не существует.

Так, например, К. Гробстейн предлагает такую формулировку: «Жизнь - это макромолекулярная система, для которой характерна определенная иерархическая организация, а также способность к воспроизведению, обмен веществ, тщательно регулируемый поток энергии, являет собой распространяющийся центр упорядоченности в менее упорядоченной Вселенной».

Российский математик А.А. Ляпунов характеризует жизнь как «высокоустойчивое состояние вещества, использующее для выработки сохраняющих реакций информацию, кодируемую состояниями отдельных молекул».

Материалистическое определение жизни дал один из основоположников научного коммунизма Ф. Энгельс: «Жизнь есть способ существования белковых тел, и этот способ существования состоит по своему существу в постоянном самообновлении химических составных частей этих тел». Это определение дано Энгельсом более 100 лет назад, но не потеряло своей актуальности. В него вошли два важных положения:

  • 1) жизнь тесно связана с белковыми телами, белками;
  • 2) непременное условие жизни- постоянный обмен веществ, с прекращением которого прекращается жизнь.

Всеобщим методологическим подходом к пониманию сущности жизни в настоящее время является понимание жизни в качестве процесса, конечный результат которого- самообновление, проявляющееся в самовоспроизведении.

Все живое происходит только из живого, а всякая организация, присущая живому, возникает только из другой подобной организации. Следовательно, можно дать еще одно определение: «Жизнь - это специфичная структура, способная к самовоспроизведению (размножению) и са-моподдержанию с затратой энергии». Здесь подчеркиваются две другие особенности живых организмов:

  • 1) живые системы способны к самовоспроизведению (репродукции);
  • 2) живым организмам необходима энергия для существования и присуща способность к самоподдержа-нию.

Сущность жизни заключается в ее самовоспроизведении, в основе которого лежит координация физических и химических явлений и которое обеспечивается передачей генетической информации от поколений к поколениям. Именно эта информация обеспечивает самовоспроизведение и саморегуляцию живых существ. Поэтому жизнь-это качественно особая форма существования материи, связанная с воспроизведением.

Если сравнивать жизнь с неживыми системами, она представляет собой особую форму движения материи, высшую по сравнению с физической и химической формой существования, а живые организмы резко отличаются от неживых систем (объектов физики и химии) своей исключительной сложностью и высокой специфичностью, структурной и функциональной упорядоченностью.

Эти отличия придают жизни качественно новые свойства, вследствие чего живое и представляет собой особую ступень развития материи.

Субстрат жизни. В качестве субстрата жизни рассматриваются нуклеиновые кислоты (ДНК и РНК) и белки (см. «Химический состав живых систем»).

Нуклеиновые кислоты - это сложные химические соединения, содержащие углерод, кислород, водород, азот и фосфор. ДНК является генетическим материалом клеток, определяет химическую специфичность генов. Под контролем ДНК идет синтез белков, в котором участвуют РНК.

Белки - это также сложные химические соединения, содержащие углерод, кислород, водород, азот, серу, фосфор. Молекулы белков характеризуются большими размерами, чрезвычайным разнообразием, которое создается аминокислотами, co-единенными в полипептидных цепях в разном порядке. Большинство клеточных белков представлено ферментами. Они выступают также в роли структурных компонентов клетки. Каждая клетка содержит сотни разных белков, причем клетки того или иного типа обладают белками, свойственными только им. Поэтому содержимое клеток каждого типа характеризуется определенным белковым составом.

Ни нуклеиновые кислоты, ни белки в отдельности не являются субстратами жизни. В настоящее время считают, что субстратом жизни являются нуклеопротеиды. Они входят в состав ядра и цитоплазмы клеток животных и растений. Из них построены хроматин (хромосомы) и рибосомы. Они обнаружены на протяжении всего органического мира - от вирусов до человека.

Можно сказать, что нет живых систем, не содержащих нуклеопротеидов.

Однако важно подчеркнуть, что нуклеопротеиды являются субстратом жизни лишь тогда, когда они находятся в клетке, функционируют и взаимодействуют там. Вне клеток (после выделения из клеток) они являются обычными химическими соединениями.

Следовательно, жизнь есть, главным образом, функция взаимодействия нуклеиновых кислот и белков, а живым является то, что содержит самовоспроизводящую молекулярную систему в виде механизма воспроизводства нуклеиновых кислот и белков.

Живое вещество - это то, что образует совокупность тел всех живых организмов независимо от их принадлежности к той или иной систематической группе.

Общая масса (в сухом виде) живого вещества на планете Земля составляет 2,4-3,6х1012 т. Впервые понятие о живом веществе появилось в рамках учения о биосфере В.И. Вернадского.

В.И. Вернадский все вещество, существующее во вселенной, разделял на несколько групп (живое, биокосное и косное вещество и т.д.), отводя главную роль в формировании и существовании биосферы живому веществу. Классификация В.И. Вернадского имеет следующий вид:

1. Живое вещество. По определению В.И. Вернадского, «живое вещество - это совокупность живых организмов, выраженная через массу, энергию и химический состав». Или, другими словами, живое вещество — это совокупность и биомасса живых организмов в биосфере.

Живое вещество нашей планеты существует в виде огромного множества организмов разнообразных форм и размеров. В настоящее время на Земле существует более 2 млн организмов, из них 0,5 - растения, 1,5 - животные и микроорганизмы (из них 1 млн насекомых). Однако полагают, что число видов на земле в 2-3 раза больше, чем их описано, так как не учтены многие насекомые и микроорганизмы, особенно в тропических лесах, глубинных частях океана и в других малоосвоенных местообитаниях. Кроме того, считается, что к настоящему времени арену биосферы оставили более 95% видов- обитателей прошлых геологических эпох.

Основная функция живого вещества- непрерывное создание органического вещества. За миллиарды лет фотосинтезирующие организмы связали и превратили в химическую энергию огромное количество солнечной энергии.

2. Биогенное вещество- это совокупность некогда существовавших организмов, утративших механизм синтеза нуклеиновых кислот и белков, т.е. способность к мопекулярному воспроизведению. Иными словами, биогенное вещество - это тела, созданные и переработанные живыми организмами.

К ним относятся осадочные породы, например известняк, образованный из остатков живших когда-то организмов, источники энергии (каменный уголь, нефть, торф), кремниевые сланцы и некоторые руды.

3. Косное вещество - это та часть материи, которая имеет неорганическое (абиотическое) происхождение и ничем не связана в своем образовании и строении с живыми организмами.

Неживая материя в отличие от живого не способна поддерживать свою структурную организацию и использовать для этих целей внешнюю энергию.

Чаще всего косное вещество - это горные породы магматического происхождения (минералы, гранит, базальт), а также другие твердые, жидкие, газообразные вещества, в образовании которых живые организмы не участвуют.

4. Биокосное вещество создается в результате взаимодействия живых организмов и косных процессов.

Например, биокосным веществом является почва - продукт распада и переработки горных и осадочных пород ветровой, водной эрозией и живыми организмами.

  • 5. Вещество, находящееся в радиоактивном распаде. Это радиоактивные вещества, образующиеся в результате распада радиоактивных (нестабильных) элементов (радий, уран, торий и т.д.).
  • 6. Рассеянные атомы. Рассеянные атомы (химические элементы) находятся в земной коре в рассеянном состоянии. Создаются из всякого рода земных веществ под действием космического излучения
  • 7. Вещество космического происхождения - метеориты, протоны, нейтроны, электроны. Проникают к поверхности земли из космического пространства.

Живое вещество неотделимо от биосферы и является его функцией, а также одной из самых могущественных геологических сил на планете.

Уничтожение отдельных компонентов живого вещества может привести к нарушению системы в целом, т.е. к экологической катастрофе и гибели системы живого вещества в целом.

Рассмотрим некоторые наиболее общие признаки живого вещества на примере организма. Система, состоящая из живого вещества (организм):

  • 1) способна к росту и развитию, т.е. она увеличивается в размерах;
  • 2) сохраняет в течение времени своего существования наиболее типичные свои признаки и передает эти признаки по наследству;
  • 3) способна к размножению, благодаря чему обеспечивается существование данного вида в течение длительного (с исторических позиций) времени.

Живое вещество как совокупность всех организмов, живущих на Земле, состоит из нескольких царств (прокариотов, животных, растений, грибов), которые находятся в сложных взаимоотношениях.

Живое вещество имеет сложное строение и разные уровни организации.

Живые системы (биосистемы) - это целостные сложные системы, состоящие из простых элементов. Например, элементами клетки как целостной системы являются молекулы, ее части и органоиды, связанные между собой; элементами организма - клетки, ткани, органы и системы органов; элементами вида - особи и популяции; элементами биосферы - все живые организмы, связанные со средой обитания и образующие биогеоценозы.

Живые системы обладают рядом признаков'.

1. Биосистемам присуща иерархичность. Это означает, что система одного уровня организации может рассматриваться как элемент системы высшего ранга. Например, клетка - элемент системы более высокого ранга - организма, а организм - элемент вида. Системы низкого ранга, хотя и подчинены системам более высокого ранга, обладают определенной самостоятельностью, поскольку связаны с окружающей средой обменом веществ, энергии и информации.

  • 2. Каждый элемент биосистемы выполняет определенные функции. Например, в организме животного кровеносная система транспортирует вещества, нервная система проводит импульсы и т.д.
  • 3. Живые системы устойчивы, саморазвиваются, эволюционируют. Любая живая система обладает способностью противостоять влиянию внешней среды и использовать получаемую извне энергию. В то же время системы изменяются в ходе индивидуального и исторического развития.
  • 4. Живым системам свойственна адаптация, т.е. приспособленность к среде обитания.

Особенность биологических объектов как иерархических систем обусловила выделение основных уровней организации живой природы: клеточного, организменного, популяционно-видового, биоценотического и биосферного. От уровня к уровню наблюдается усложнение биосистем, появление у них новых качеств.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >