Класс Гнетовые Gnetopsida

Включает в себя 3 семейства, насчитывающие свыше 70 видов. Наряду с реликтовыми, проявляют ряд прогрессивных свойств, в частности, у стробилов (особенно у вельвичии) имеются остаточные признаки обоеполости, а в древесине, наряду с трахеидами, присутствуют сосуды. Как известно, в смежных стенках трахеид имеются так называемые «поры», представляющие собой углубления, перекрытые клеточной мембраной. В сосудах в аналогичных участках - сквозные отверстия (перфорации), что существенно облегчает движение жидкости.

Семейство Гнетовые Gnetaceae Blume

Крупные деревья, мощные древовидные лианы, реже кустарники, обитающие во влажных тропиках. Листья простые, эллиптически-яйцевидпые до 10 см длиной, супротивные, по краям иногда образуют выводковые почки. Стебли членистые, в древесине наряду с трахеидами имеются сосуды. Колосовидные стробилы в пазушных пучках. Растения двудомные, семена ярко-розовые.

Из прочного волокна гнетума изготавливают рыболовные снасти, веревки, бумагу. Молодые листья и стробилы идут в пищу.

Семейство Вельвичиевые Welwitschiaceae Markgraf.

Семейство представлено 1 видом — вельвичией удивительной (Welwitschia mirabilis Hook.). Это совершенно уникальное дерево-карлик высотой не более 0.5 м, но с диаметром ствола (больше похожего на пень) свыше 1 м. Вельвичия образует в течение жизни всего 2 листа, которые за счет интеркалярной меристемы (расположенной в основании листьев) могут достигать 1,8 м в ширину и более 8 м в длину. Известны экземпляры вида 2000-летнего возраста. Для радиального утолщения каждый раз, как у некоторых саговниковых, образуется камбиальное кольцо. В древесине есть сосуды. Растения двудомные, стробилы образуют в основаниях листьев ветвистые собрания. Растет в каменистых пустынях юго-западной тропической Африки с годовым количеством осадков около 25 мм. Но всльвичия приспособилась поглощать воду из атмосферы за счет конденсации тумана (около 50 мм жидкости в год) на поверхности своих огромных листьев.

Семейство Эфедровые Ephedraceae Wettst.

Семейство включает в себя 1 род Эфедра, или Хвойник (Ephedra), и более 40 видов, распространенных в крайне ксероморфных условиях (пустыни, полупустыни, горные местообитания).

Эфедры — невысокие, сильноветвистые кустарники, реже древовидного облика, высотой до 6—8 м. Молодые стебли ребристые, зелёные, выполняют функцию фотосинтезирующих органов. Листья редуцированы, опадают или имеют вид чешуек, расположенных в узлах членистых побегов. Растения чаще всего двудомные, стробилы однополые, образуются по 3—4 в узлах побегов. Каждый макростробил несет 1 семяпочку, окружённую мешочкообразным покровом, который при созревании семени становится сочным, красным или оранжевым. Поэтому зрелые семена внешне напоминают ягоду, иногда именуемую степной малиной, которую используют для приготовления варенья, а само растение применяют в медицине (кузьмичева трава).

В Российской Федерации и сопредельных государствах насчитывается 19 видов эфедры, распространенных в сухих степях, полупустыне и пустыне, в горах Кавказа, Средней Азии и Западной Сибири (эфедра двуколосковая — Е. distachya, эфедра хвощовая — Е. equisetina, эфедра промежуточная — Е. intermedia и др.).

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >