Меню
Главная
Авторизация/Регистрация
 
Главная arrow Физика arrow Концепции современного естествознания

4. О ВОЗМОЖНОСТИ СУЩЕСТВОВАНИЯ ЖИЗНИ НА ДРУГОЙ ХИМИЧЕСКОЙ ОСНОВЕ

Может ли жизнь существовать на другой химической основе, отличной от земной? В последние годы этот вопрос активно обсуждается в литературе (особенно в популярной). В частности, рассматривается проблема замены углерода кремнием, а воды — аммиаком. Аммиак входит в состав атмосферы некоторых планет. Кремний достаточно распространен в космосе, причем его атомы, подобно углероду, способны соединяться в длинные цепи. Однако по своим физико-химическим характеристикам такая замена получается неравноценной: кремний, в отличие от углерода, не способен к образованию кратных связей; соединение углерода с кислородом — углекислота С02 — легко растворимый в воде газ, который используется организмами и легко выделяется в процессе обмена, а двуокись силиция — кварц — очень плотный инертный минерал, не способный к активным реакциям. Кроме того, длинные цепи, образуемые атомами кремния, являются неустойчивыми в присутствии воды, кислорода и аммиака. В то же время именно богатство и сложность боковых ответвлений в молекулярных цепочках углеродных соединений обеспечивают огромное разнообразие свойств белковых веществ, а также исключительную «информативность» молекул нуклеиновых кислот, что служит необходимой предпосылкой возникновения и развития жизни.

Следует отметить также, что на Земле содержание кремния более чем в 100 раз превышает содержание углерода. Поэтому, если можно было бы использовать в качестве химической основы жизни кремний вместо углерода, природа не упустила бы этой возможности. Этот косвенный аргумент указывает на предпочтительность углерода перед кремнием.

Большие сложности возникают и при замене воды аммиаком. Аммиак менее стабилен, чем вода, но все же достаточно устойчив, и в принципе способен быть биологическим растворителем. Однако он не может накапливаться на поверхности планет, так как разрушается ультрафиолетовым излучением. При разрушении аммиака образуется водород, который улетучивается с планеты в космическое пространство. Существуют и другие «кандидаты» на роль биологических растворителей, например фтористоводородная (плавиковая) кислота НБ и цианистый водород НСИ (синильная кислота). Но и здесь есть свои возражения. Фтор относится к редким элементам: во Вселенной на один атом фтора приходится 10 тыс. атомов кислорода. Поэтому маловероятно существование планеты, на которой были бы океаны, состоящие из НБ, а не из Н20. Соединение НСИ термодинамически и химически неустойчиво, поэтому его накапливание на планете вряд ли возможно. Ни один из неводных растворителей не обладает уникальными свойствами воды (см. тему 25, вопр. 2), столь необходимыми для зарождения и развития жизни. Итак, в настоящее время биологи весьма скептически оценивают возможность существования жизни на химической основе, отличной от земной.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >
 

Популярные страницы