Меню
Главная
Авторизация/Регистрация
 
Главная arrow Физика arrow Концепции современного естествознания

2. ПРОБЛЕМЫ РОСТА НАРОДОНАСЕЛЕНИЯ

Ключевую роль в вопросах взаимоотношений человека и биосферы играет рост численности населения Земли. К началу новой эры население земного шара составляло примерно 200 млн человек. К середине XVII в. оно достигло 500 млн человек, к началу XIX в. — 1 млрд, а к концу XX в. — 6 млрд. В настоящее время численность населения Земли составляет (по оценке) 6,8 млрд человек. Важнейшей характеристикой скорости роста населения является период его удвоения. Если в античные времена и в Средние века период удвоения численности населения колебался между 1000 и 2000 лет, то в XVIII в. он составлял около 200 лет, в XIX в. — 100 лет, во второй половине XX в. — 40 лет (этот период получил название «демографического взрыва»). К настоящему времени темпы роста народонаселения замедлились. По прогнозам демографов, к середине XXI в. численность населения Земли должна стабилизироваться на уровне 8-9 млрд человек.

В связи со сказанным возникает естественный вопрос: а какое количество людей может прокормить планета Земля? Известный немецкий специалист В. Р. Шмит, выступая в дискуссии о пищевых ресурсах планеты, достаточных для обеспечения населения в XXII в., заявил, что потенциальные источники пищи — сельское хозяйство, водное хозяйство и микробиологическая промышленность — способны удовлетворить потребности в органическом веществе 25-30 млрд человек. Сходной точки зрения придерживается известный физик С. П. Капица. Нехватка пищевых ресурсов, проявляющаяся уже сейчас, объясняется не природными, а социально-экономическими причинами.

Прямым следствием увеличения народонаселения является рост городов как по численности, так и по площади. Природные зоны, находящиеся между городскими поселениями, стремительно сокращаются. Образуются огромные конгломераты населения — мегаполисы. Типичный пример мегаполиса — полоса, протянувшаяся почти на 1000 км вдоль Атлантического побережья США от Бостона до Вашингтона. Здесь на площади 140 тыс. км2 живет свыше 40 млн человек (средняя плотность населения около 300 человек на 1 км2). В Европе быстро превращаются в мегаполисы территории, находящиеся между Амстердамом и Парижем, а также вдоль Рейна — от Кельна до Рура.

Начиная с определенных размеров, которые можно считать критическими, резко обостряются отрицательные черты многомиллионного города. Реакцией общества на сложившуюся ситуацию стало создание организаций, объединяющих специалистов различных профессий, целью которых является составление проектов реорганизации структуры городов. Один из таких проектов исходит из того, что к тому времени, когда численность населения Земли достигнет 15 млрд, все человечество сможет разместиться в 60 тыс. городов с населением по четверть миллиона человек, причем каждый такой город будет окружен 16 тыс. га свободной земли. Существует множество других проектов и моделей городов будущего, сочетающих урбанизацию с сохранением природной среды [17].

Не следует думать, что увеличение плотности населения автоматически приводит к ухудшению условий окружающей среды. Например, в Европе, где плотность населения колеблется от 40 до 200 человек на квадратный километр, успешно сохраняются уцелевшие остатки палеарктической флоры и фауны. В национальных парках и заповедниках сохранились настоящие леса и горные ландшафты с волками, медведями и дикими кабанами.

В Японии, где средняя плотность населения достигает 270 человек на квадратный километр, в горных массивах национального парка Акан, расположенного в восточной части острова Хоккайдо, сохранились рододендрон, пятнистый олень, бурый медведь. А находящийся на скалистом побережье северо-западной части острова Хонсю национальный парк Санри- ку представляет собой идеальное место для гнездовья птиц, привлекающее огромные стаи морских чаек.

В то же время в Центральной Америке, где средняя плотность населения менее 40 человек на квадратный километр, экосистемы находятся в удручающем состоянии. И хотя в Центральной Америке сохранилась девственная природа и таких мест здесь гораздо больше, чем в Европе, но из-за полного равнодушия они стремительно исчезают с лица Земли.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >
 

Популярные страницы