Меню
Главная
Авторизация/Регистрация
 
Главная arrow Физика arrow Концепции современного естествознания

3. ЭВОЛЮЦИЯ ЗЕМЛИ В МЕЗОЗОЙСКУЮ ЭРУ

Мезозойскую эру составляют три периода — триасовый, юрский и меловой, общая продолжительность которых около 165 млн лет. В самом начале мезозойской эры возникли крупные расколы земной коры. Это привело к тому, что единый материк Пангея стал разбиваться на части и из его осколков образовались современные континенты. Вначале возникли два крупных материка — Лавразия и Гондвана, которые оказались разделенными протяженным экваториальным океаном Тетис. В состав Гондваны входила Южная Америка, Африка, Австралия, Индостан и Антарктида, а Лавразию составляли Северная Америка, Западная и Восточная Европа, Сибирь, Китайско-Корейская платформа и Юго- Восточная Азия.

В течение триасового периода произошел дальнейший распад Гондваны и Лавразии. Вдоль возникших крупных глубинных разломов, предопределивших контуры современных материков, образовались глубокие и протяженные впадины — рифтовые зоны. Океан Тетис занял место современного Индийского океана, Средиземного моря, гор Южной Европы, Карпат, Крыма, Кавказа, гор Ближнего и Среднего Востока и Северной Африки.

Образование океанов и глубоководных впадин в одних районах компенсировалось сжатием литосферы на континентальных окраинах. Сильные сжатия континентальной литосферы привели к образованию крупных горно-складчатых областей в Индонезии, Индокитае, Тибете. Начавшийся с середины мезозоя альпийский тектонический цикл продолжается до сих пор. Горы этого цикла протягиваются в широтном направлении от Атлантического до Тихого океана: Кордильеры, Анды, Альпы, Апеннины, Карпаты, горы Малой Азии, Памир, Кавказ, Гималаи.

В юрском периоде Австралия и Антарктида отделились от Африки и Индии, а возникшее между ними пространство превратилось в водный бассейн — зародыш Индийского океана. В течение мелового периода продолжалось раздвижение гондванских материков. Северная Америка окончательно отделилась от Евразии, а Южная Америка — от Африки. В образовавшуюся между ними впадину хлынули морские воды и возник новый — Атлантический — океан.

Во второй половине мелового периода произошла необычайно обширная трансгрессия моря — величайшая в истории Земли. В результате многие континенты оказались под водой. Моря занимали около 40% современной Евразии, 35- 40% территории Северной Америки, около 25% территории Африки и Австралии и около 15-20% территории Южной Америки.

В течение всей мезозойской эры на Земле господствовал влажный и теплый климат. Даже в полярных областях температурные условия были близки к современным субтропическим.

Характерной особенностью животного мира мезозойской эры является огромное разнообразие пресмыкающихся (рептилий), заселивших сушу, моря и воздух: появились ящерицы, крокодилы, черепахи, змеи. Подлинными хозяевами планеты стали динозавры. От пресмыкающихся произошли птицы и млекопитающие (найдены отпечатки животных, совмещающих признаки птиц и пресмыкающихся). Первые млекопитающие появились в триасовый период, первые птицы — в юрский. К концу мелового периода относится появление древнейших приматов, обитавших на деревьях. В меловом периоде появляются покрытосеменные растения. Некоторые формы покрытосеменных мелового периода (тополя, ивы, дубы, эвкалипты, пальмы, магнолии) существуют по настоящее время.

В целом органическая жизнь мезозойской эры была уникальной на всем ее протяжении. Еще в конце пермского периода на рубеже палеозоя и мезозоя произошло исключительно быстрое масштабное вымирание палеозойских организмов и возникновение новых форм растительного и животного мира. В результате вымирания, происшедшего в пермский период, выбыло не менее 95% известных по ископаемым останкам животных. Исчезло около 2/3 видов насекомых — единственный в истории жизни на Земле случай их массового исчезновения. Полностью вымерли хозяева палеозойских морей — трилобиты, просуществовав около 300 млн лет. Органический мир также претерпел весьма существенные изменения, и в конце мезозойской эры, на рубеже мелового и палеогенового периодов, произошло «великое мезозойское вымирание». За сравнительно короткий срок с лица Земли исчезло около 20% семейств и более 45% родов различных организмов. Исчезли динозавры. В итоге органический мир лишился почти 75% своих представителей. Как и в пермском периоде, произошло значительное обеднение флоры и фауны. В кайнозойскую эру место исчезнувших мезозойских организмов заняли совершенно другие формы животного и растительного мира. На смену господства голосеменных и споровых пришло царство покрытосеменных (цветковых).

Причины массового вымирания организмов на рубеже мезозоя и кайнозоя, а также в конце палеозойской эры до сих пор окончательно не выяснены. Дискутируются две альтернативные группы гипотез: эволюционные и катастрофические. Эволюционные гипотезы основаны на том, что вымирание было связано с эволюцией организмов. Более высокоорганизованные группы быстро приспосабливались к изменяющимся условиям среды, вытесняя и истребляя менее организованные.

Катастрофические гипотезы объясняют эти процессы происходившими на планете геологическими событиями. Сюда относятся землетрясения, масштабные извержения вулканов, наводнения, а также колебания климата, сопровождавшиеся похолоданиями, изменениями состава атмосферы, характера растительности и т. п.

Особую группу причин составляют космические катастрофы (например, столкновения Земли с астероидами, кометами, падения метеоритов). Серьезным доводом в пользу космических гипотез служит обнаруженное во многих районах Земли аномально высокое содержание иридия и других тяжелых металлов в слоях на границе между меловым и палеогеновым периодами, т. е. на уровне около 65 млн лет (см. тему 28, вопр. 3). Повышенные концентрации иридия могли возникнуть только благодаря заносу его космическими телами, так как на Земле и в ее недрах иридий встречается очень редко. Столкновение Земли с астероидом может вызвать резкое изменение температуры воздуха и воды, состава атмосферы, уровня радиации, привести к масштабным взрывам и пожарам, что создает изменения в состоянии биосферы, выходящие за пределы зоны жизни. Более вероятным, чем столкновение с астероидом, является падение на Землю метеоритов. (Следы метеоритов сглажены на земной поверхности, но отчетливо видны на Луне, Марсе и Меркурии.) Сохранившиеся слабые следы метеоритных кратеров на земной поверхности позволяют сделать вывод, что в течение длительной истории Земли с ней неоднократно сталкивались метеориты, размеры которых достигали сотен метров и километров. Падение на Землю метеорита приводит к взрыву, в результате которого в стратосферу попадает часть его массы в форме аэрозольных частиц, что приводит к снижению солнечной радиации. Расчеты показывают, что при падении очень большого метеорита возможно снижение суммарной радиации более чем на 10%. Если такое уменьшение радиации продолжается десятки месяцев, оно может привести к снижению средней температуры у земной поверхности примерно на 5-10°С. Такое изменение климата должно иметь катастрофические последствия для многих живых организмов.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >
 

Популярные страницы