ДОБЫЧА ЗОЛОТА НА КОНТИНЕНТАХ

Динамика добычи золота на континентах в течение пятнадцати лет характеризуется данными табл. 7.1.

Таблица 7.1

Добыча золота

Годы

Континент

1985

1990

1995

2001

т

%

т

%

т

%

т

%

Северная Америка

169.5

10,8

461,6

21,6

469,3

20,7

510,2

19,4

Южная Америка Австралия

178,5

11,4

220,3

10,3

286,3

12,5

377,5

14,6

(включая Новую Зеландию и Фиджи)

61,3

3,9

254,3

11,9

269,1

11,8

311,6

12,3

Африка

723,7

46,3

675,6

31,6

654,7

28,8

621,2

24,1

Евразия

432,5

27,6

523,5

24.6

596,6

26,2

763,6

29,6

Всего

1565,5

100 2135,3

100 2276,0

100 2584,1

100

Как видно из табл. 7.1, за пятнадцать лет почти в 3 раза возросла доля стран Северной Америки, в 5 раз - Австралии и значительно снизилась в мировой добыче золота роль Африки.

Северная Америка

В истории добычи золота Северной Америки можно выделить два крупных периода. Первый период длился три с половиной века от открытия Христофором Колумбом в 1492 г. Америки до открытия в 1848 г. золотых россыпей Калифорнии; второй - с последнего события до настоящего времени.

К первому периоду относится начало добычи золота в конце XVIII в. на юге страны в горном массиве Аппалачи. Однако эта добыча существенного значения не имела, ибо за все время было добыто всего 700 кг золота.

В начале прошлого века на северо-западном берегу Америки поселились русские. Столицей «русской Америки» был город Ново-Архан- гельск. В Северной Калифорнии русские построили крепость «Росс», остатки которой сохранились до сих пор. Эту крепость и прилегающую к ней территорию купил у российского Правительства переселенец из Швейцарии Сеттер, который проводил здесь работы, связанные со строительством плотины.

Далее приведем описание последующих событий так, как это изложил в своей статье «Золото в Верхней Калифорнии» русский инженер Доро- шин - очевидец этих событий. Он пишет, что в конце февраля 1848 г. при прокладке водоотливной канавы в ближайшей реке были замечены блестящие зерна, а затем и небольшие самородки золота. За несколько дней набрали более 200 г золота. После этого несколько раз находили большие отложения золота. Началась первая мировая золотая лихорадка:

«Слух об этом открытии достиг прибрежных мест Калифорнии, где баснословность богатства сначала родила недоверие; но когда золото в значительном количестве появилось в Сан-Франциско, тогда недоверие превратилось в крайнюю противоположность: все бросали обычные занятия и шли за золотом. Чиновники правительства, волонтеры, пришедшие для освоения Калифорнии, бросали свои места. Офицеры, ожидавшие заключения мира с Мексикой, остались одни, без солдат, а губернатор, в свою очередь, исполнял обязанности артельного повара. Купеческие суда, зашедшие в порт Сан-Франциско, были оставляемы командою. Никто из новоиспеченных золотоискателей не знал горного дела, руководствовались они лишь элементарными представлениями о промывке песка. Однако первоначально открытые россыпи были очень богаты. Даже те, кто, вспомнив золотое руно аргонавтов, расстилали бычачью кожу наклонно, сыпали песок и лили на него воду из ведра, добивались хороших результатов»[1].

Весть об открытии фантастических залежей золота телеграф и газеты разнесли по всему миру. Десятки тысяч людей из восточных районов Америки, из Европы и Азии устремились в Калифорнию. Смерть ждала их уже по пути туда. Только на дорогах, через дикие степи и леса погибли летом 1849 г. более 5 тыс. человек. Инфекционные болезни и цинга свирепствовали в самой Калифорнии. Золотоискатели с оружием в руках защищались от местных жителей и грабителей.

При населении в несколько сот тысяч человек в течение пяти лет было зарегистрировано 4200 убийств. Суд Линча - убийство людей без суда и следствия стало обычным явлением.

Скупщики зачастую платили старателям вдвое-втрое меньше, чем стоил металл по действующим в тот период ценам. Добытчиков золота обирали торговцы и владельцы всевозможных увеселительных учреждений.

Особенно тяжелое положение было среди небелых участников золотой лихорадки: индейцев, мексиканцев, китайцев. Их лишали права владеть участками для добычи золота. Они вынуждены были работать на отвалах, в которых находились остатки золота, или наниматься к белым владельцам земли. Постоянно возникали кровопролитные вспышки протеста против расовых притеснений. Органы местного самоуправления, которые стихийно создавались белым населением, были ориентированы против новых пришельцев и людей других рас и национальностей. Жизнь людей и события периода «Калифорнийской лихорадки» много раз описаны в художественной литературе, в произведениях Т. Драйзера, С. Цвейга, М. Твена и др.

Калифорнийская золотая лихорадка продолжалась несколько лет. Уже в конце 50-х гг. XIX в., исчерпав самые богатые и доступные месторождения россыпей, золотоискатели стали перемещаться в другие штаты Западной Америки. Однако добыча золота продолжалась еще много десятков лет. В Калифорнии было добыто 3,3 тыс. т золота, что составляет почти 1/3 добытого золота за всю историю США.

Открытие и добыча золота в Калифорнии оказали существенное влияние на денежное обращение США и всех других стран, вступивших на путь капиталистического развития. Они приблизили время повсеместного распространения золотомонетного стандарта.

Вслед за Калифорнией началась разработка горных и россыпных месторождений в штатах Невада и Колорадо. Они находятся на территории, имеющей аналогичное геологическое строение. Всего в этих штатах к началу 1965 г. было добыто 5,4 тыс. т золота, или 56% суммарной добычи в стране к этому времени.

Разведка и расширение добычи металла из недр штата Невада до сих пор занимают важное место в золотодобывающей промышленности Северной Америки. В 1964 г. в Неваде разведано новое месторождение «Карлин», запасы которого оценены в ПО т. При этом руда отличается высоким содержанием золота - 10 г на 1 т.

В 1966 г. обнаружено месторождение «Кортец», запасы золота составляют 30 т. Это новый тип золоторудных месторождений. Золото здесь чрезвычайно мелкое, субмикроскопическое. Около 90% его присутствует в виде частиц менее 0,2 мк, а под электронным микроскопом обнаружены овальные частички размером менее 0,005 мк.

Канадская золотодобывающая компания «Бэррик Голд» осуществляет капиталовложения по реконструкции действующих здесь рудников и строительство новых.

В 1863 г. было открыто месторождение золота в штате Южная Дакота. Работающая здесь корпорация «Хомстейк» добыла к 1993 г. 1150 т золота. (Эта корпорация также намерена осуществить значительные инвестиции в золотодобывающую промышленность России.)

Крупным источником получения золота являются медные золотосодержащие месторождения штатов Юта, Монтана, Аризона, а также полиметаллические месторождения штата Айдахо. В порядке попутной добычи из недр этих штатов за сто лет было добыто 1,7 тыс. т золота, или 17% всей золотодобычи к началу 1965 г.

Из 50 штатов, входящих в состав США, золото добывают в девяти. Среди них особое место занимает штат Аляска. В 1741 г. российская экспедиция под руководством капитана В.И. Беринга открыла Аляску, и она стала частью российской территории.

В 1864-1865 гг. на Аляске было обнаружено золото, однако разведка месторождений не производилась, ибо в Петербурге считалось, что возможные здесь запасы золота нс имеют практического значения.

В 1867 г. США приобрели у России Аляску за 7,2 млн долл. Тогдашнего министра иностранных дел США обвиняли, что он купил у России бесполезную ледниковую территорию, аналогичную ледникам Антарктиды, но уже в 1880 г. были обнаружены крупные горнорудные месторождения золота. В то время от разработки их отказались в связи с тяжелыми климатическими условиями и относительно низким содержанием золота в руде. Разработка горных месторождений началась уже после освоения россыпных.

В 1896 г. в районе Клондайка были открыты россыпные месторождения с богатым содержанием золота. Началась вторая после калифорнийской «золотая лихорадка». Десятки тысяч людей из разных стран мира устремились сюда за золотом. Одна часть из них, как пишет Д. Лондон, погибла на дорогах, другая часть была затерта льдами, нс преодолев горные перевалы, тысячи изможденных, потерявших веру в свои силы людей вернулись с горных перевалов назад. Д. Лондон, знаменитый впоследствии писатель, прибыл на Клондайк в 1897 г. и был одним из тех, кто вернулся с Аляски больной, без гроша в кармане.

Вскоре здесь была создана соответствующая инфраструктура и началась механизированная разработка рудников и россыпей. Усиленно проводились геологоразведочные и горно-подготовительные работы. Это способствовало дальнейшему развитию золотодобывающих предприятий. Всего вместе с золотом Клондайка, который находился на территории, принадлежащей Канаде, США добыли на Аляске около 1300 т золота. В последние десятилетия добыча снизилась до 1-2 т в год.

В США за период от начала добычи золота в Калифорнии до 2000 г. включительно добыто 15 тыс. т золота, в том числе в прошедшем столетии 11,4 тыс. т.

Наряду с накоплением золота за счет собственной добычи США проводили политику концентрации у себя золота, добываемого в Южно- Африканской Республике, скупая его на лондонском рынке. Росту золотых запасов США способствовали, как отмечалось ранее, две мировые войны, разорившие европейские страны и обогатившие отдаленные от театров военных действий США.

Став главным покупателем золота, Соединенным Штатам удалось длительное время сохранять на золото монопольно низкую цену и скупать по такой цене преобладающую часть добычи этого металла, добившись признания за долларом эквивалента золоту. За счет собственной добычи и главным образом за счет скупки золота на международном рынке США сосредоточили у себя в 1949 г. золотой запас в 21,8 тыс т, или 70% мировых монетарных запасов этого металла.

До определенного момента, пока была не только юридическая, но и практическая гарантия обмена доллара на золото, это устраивало партнеров США, так как доллар был признан мировой резервной валютой; основная масса межгосударственных расчетов производилась в долларах и, главное, США могли при желании стать обладателями золота по низкой цене.

Однако неограниченная экспансия доллара постепенно подготовила кризис американской валюты. Ее масса во много раз стала превышать золотой запас. Начался «спрос» золота со стороны партнеров с требованием обменять валюту на золото. США стали стремительно терять свой золотой запас, который к 1970 г. уменьшился до 9,8 тыс. т, а к началу 1996 г. составил 8,148 тыс. т.

США увеличили добычу золота с 80 т в 1985 г. до 366 т в 1998 г., т.е. в 4,5 раза. Производительность труда в золотодобывающей промышленности Соединенных Штатов значительно выше, чем в других странах. Если в 1940 г. на одного занятого на рудниковых месторождениях в год приходилось 3,2 кг, то в 1950 г. - 6 кг, в последующие годы производительность достигла 9 кг золота. Это в 4 раза превышает соответствующий показатель на рудниках других континентов.

В 1995-1996 гг. в США осуществлялись реконструкция и строительство новых горнорудных предприятий, которые позволяют увеличивать мощности по добыче золота. США занимают второе место по добыче золота и обладают самым большим государственным запасом этого металла. Они являются крупнейшими в мире. В 2000 г. США использовали в промышленности, включая ювелирную, 274,7 т золота, что составляет 69,7% годовой добычи. В то же время потребление ювелирных изделий составило 410 т.

Добыча золота в северной части континента, на которой расположена Канада, началась в 1824 г. Западная часть Канады, где проходят отроги Кордильерского хребта, представляет собой гористую местность и восточную равнину с тысячами озер, которую геологи называют «канадский шит». Соответственно этому историю добычи золота в Канаде можно разделить на два периода. Первый период связан с преимущественной добычей в гористой местности, второй - с началом добычи в равнинной части.

В 50-х гг., когда стали истощаться россыпи Калифорнии, золотоискатели начали продвигаться на север и достигли Британской Колумбии - одной из западных провинций Канады. Здесь по берегам горных рек были найдены и начали разрабатываться золотоносные месторождения. Отсюда начинался Клондайк. Добыча золота в этом регионе вывела страну в число ведущих золотодобывающих стран мира.

За все годы XIX в. в Канаде было получено 224 т золота, за десятилетие (с 1901 по 1910 г.) - 218 т. Большое значение имел выход канадских золотодобытчиков на россыпные месторождения бассейна реки Клондайк.

Важнейшие золотые запасы Канады находились не в россыпях, а в рудных месторождениях, причем и на Канадском щите, где золото только рудное, и в Кордильерах, где полученное к настоящему времени золото на 2/3 добыто из руд и лишь на 1/3 - из россыпей.

В равнинной части на Канадском щите почти нет россыпных месторождений, имеются главным образом коренные месторождения. В отличие от небольших и средних золоторудных жил на Западе они представляют собой гигантские и крупнейшие месторождения, причем не только золота, но и месторождения урана, никеля, меди, платины, кобальта, серебра мирового значения (весь уран, никель, платина, кобальт Канады, более 90% ее золота, около 90% меди и более 80% железа).

Сравнительно поздно приступили в Канаде к разработке рудников равнинной восточной части. Систематическая добыча золота началась в 1912 г.

Небольшая часть всего рудного богатства Канады сконцентрирована на ее горной территории, называемой «квадрат Абитиби», - на границе штатов Онтарио и Квебек. «Квадрат» начинается от озера Гурон и захватывает восточную часть (1/3) Онтарио и прилегающую к ней западную часть Квебека. Здесь находится созвездие рудников, горно- обогатительных предприятий и металлургических заводов.

Руды этих месторождений отличаются большой концентрацией золота. В них содержится 10-12 г золота на 1 т руды. На рудниках достигнута высокая производительность труда - до 10 кг золота на одного работника.

Штаты Квебек и Онтарио являются основными поставщиками золота в стране. Правительство Канады стимулировало поддержание добычи золота на достаточно высоком уровне. В 1948 г. был принят закон о субсидиях золотодобывающей промышленности. Законом была установлена дотация тем предприятиям, где издержки производства не давали возможности получить достаточную прибыль. Порядок субсидирования неоднократно менялся, но только в сторону повышения субсидий. С 1948 по 1960 г. таких субсидий было выплачено около 140 млн канадских долларов.

В среднем за этот период добыча составляла 117 т в год. В 1995 г. было добыто 150 т золота. Всего же с периода начала добычи до 2000 г.

в Канаде было добыто 9,2 тыс. т золота, большая часть которого используется для производственных целей, чеканки монет и экспорта. К началу 1996 г. государственный золотой запас страны составил 105 т.

Ряд золотодобывающих компаний, расположенных на территории континента, являются транснациональными. Через свои зарубежные подразделения они ведут золотодобычу и на других континентах. (Как отмечалось ранее, некоторые из них проявляют интерес к созданию совместных предприятий для добычи золота на месторождениях России.)

Из 15 первых крупнейших золотодобывающих компаний мира семь находятся в США и Канаде. Объем добываемого золота в 1995 г. увеличился по сравнению с 1994 г. (табл. 7.2).

Таблица 7.2

Добыча золота крупными компаниями

(т)

Компания

1994 г.

1995 г.

1995 г. в % к 1994 г.

«Бэррик Г олд»

12

98

136

«Нюмонт»

52

58

111

«Плейсер Дот»

54

58

107

«Хомстейк»

50

51

102

«Фрипорт ММР»

24

41

170

«Ашанти Голдфилд»

27

29

107

«Санта Фе Пасифик Г олд»

29

26

90

Рост добычи золота этими компаниями отчасти объясняется поглощением других маломощных компаний и организаций, а также добычей золота на рудниках Южной Америки. Например, увеличение добычи компанией «Бэррик Голд» объясняется частично поглощением другой компании и расширением добычи золота на принадлежащих ей рудниках в Чили.

  • [1] Горный журнал. - 1850. - № 2.
 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >