3.6. Австралия, Океания

Общая площадь Австралии и Океании составляет 8 508 238 км2. На территории расположено 14 государств, в том числе Австралийский Союз. Новая Зеландия, Папуа-Новая Гвинея и множество островных государств, разбросанных по Тихому океану.

Сведения о размерах территорий, плотности населения и уровне урбанизации регионов Австралии и Океании представлены в таблице 3.6.

Таблица 3.6

Характеристика регионов

п/п

Название региона

Площадь,

км2

Плотность населения, чел. на 1 км2

Городское

население,

%

Сельское

население,

%

1

Австралия

7 686 850

2

87

13

2

Новая Зеландия

268 680

13

84

16

3

Папуа-Новая Гвинея и Соломоновы острова

491 240

9

15

85

Огромные водные пространства, разделяющие страны этого географически раздробленного региона, больше способствуют их разобщенности, чем политическому единству. Австралийский Союз и Новая Зеландия имеют давние, традиционные связи с Великобританией. Молодые государства Океании стремятся к сближению с азиатскими соседями - Японией и Малайзией. Острова Микронезии до конца 80-х гг. находились под контролем США, а Франция. Великобритания и Новая Зеландия до сих пор владеют территориями в Полинезии.

Языки коренного населения региона относятся к трем большим семьям: австралийской (аборигены Австралии), папуасской (папуасы Новой Гвинеи) и австронезийской, в состав которой входят полинезийский, меланезийский и микронезийский языки. В настоящее время подавляющее большинство населения Австралии и Новой Зеландии говорит на английском языке. В Меланезии широко распространен упрощенный английский - официальный язык в Папуа-Новой Гвинее. Одним из важнейших видов транспорта в регионе является судоходство, но все более важную роль начинает играть авиация, особенно в Австралии с огромными пространствами и слабо развитой сетью дорог. Железные дороги Австралии расположены, главным образом, на востоке и юго- востоке континента. Прокладывались они во времена колониального прошлого, прокладка велась бессистемно: дороги до сих пор имеют три различных ширины колеи.

Плотность населения региона, в целом, невелика, а Австралия занимает по этому показателю одно из последних мест в мире: свыше 80% ее жителей проживает в 40-километровой прибрежной полосе - главным образом на востоке страны. Новая Зеландия, часть Полинезии. Меланезии и Микронезии заселены плотнее, однако в океане до сих пор находится множество небольших необитаемых островов.

Большую роль в экономике региона играют природные ресурсы: Австралия мировой лидер по экспорту минерального сырья (каменного угля, железной руды, бокситов меди), Новая Зеландия - крупнейший поставщик на мировой рынок баранины и шерсти. Немалый доход региону приносит туризм: на Фиджи его доля в ВНП составляет 15%. Фиджи, Гуам, острова Кука - излюбленные места отдыха американцев, японцев, австралийцев. Раем для серфинга считаются окрестности Брисбена (Австралия), где еще 40 лет назад простиралась кустарниковая пустошь.

Океания и Австралия - самые обширные на планете территории, где сохранилась дикая природа.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >