Ньютон. Завершение классической механики

Некоторые свойства личности.

Ньютон сказал однажды: «Если я видел дальше других, то потому, что стоял на плечах гигантов». Он имел в виду своих великих предшественников. Было что-то символическое в том, что Исаак Ньютон (1642 1727) родился именно в год смерти Галилея. Чтобы завершить такое дело, как систематическое построение теоретической механики и теории тяготения, он и сам должен был быть гигантом, каким он и был мощный духом, хотя физически, как говорят биографы, родился слабым и хилым ребенком. В «Математических началах натуральной философии» (1687) он воздал должное и Галилею, и Кеплеру, и Декарту (это так нетипично для нашего времени), хотя с картезианцами ему потом пришлось бороться всю жизнь, отстаивая свою теорию тяготения против теории Декарта.

Он был скромен: говорил, что он подобен мальчику, который лишь собирает ракушки на берегу великого океана Знаний. Публиковаться, правда, не любил: Роберт Гук сказал потом, что он первый догадался о том, что сила тяготения убывает пропорционально квадрату расстояния. Но Ньютон потом уверял, что его закон тяготения был сформулирован им еще за 20 лет до этих слов Гука, но лишь валялся под спудом в его личных бумагах, и так оно и было. Говорят, друзья долго уговаривали его опубликовать свои открытия, пока, наконец, «Математические начала» не увидели свет. Без сомнения, не зря уговаривали, хотя потом те же друзья уговорили его поехать в путешествие излечиться от страшного переутомления, возникшего в процессе работы, когда он, не в состоянии остановиться, просто в изнеможении бросал перо.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ ОРИГИНАЛ   След >